Cuando Linus Torvalds Linux desarrollo por primera vez en agosto de 1991, el sistema operativo, básicamente, consistía en su núcleo y algunas herramientas GNU. Con la ayuda de otros colaboradores agregó más y más herramientas y aplicaciones.

Con el tiempo, los individuos, estudiantes universitarios y las empresas empezaron la distribución de Linux con su propia elección de paquetes vinculados en torno a Linus’ núcleo. Aquí es donde el concepto de “distribución” nació.

Hoy en día, la creación y venta de distribuciones de Linux es un negocio multimillonario. Usted puede comprar una caja de la versión de Linux de empresas como Red Hat, SuSE, Mandrakesoft y otros. También puede descargar Linux desde cualquier número de empresas y particulares.

Hay distribuciones de todos los tipos y para prácticamente cualquier tipo de esfuerzo de computación.

Existen versiones de Linux que le dará un cortafuegos, arranque el sistema operativo por completo de un disquete o CD-ROM o puede ser usado como live trabajando desde la memoria Ram sin necesidad de tener que instalar.